La vérité sur le mensonge chez les enfants

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L’honnêteté et la malhonnêteté sont apprises à l’école et à la maison. Les parents sont souvent inquiets face aux mensonges de leur enfant ou de leur adolescent.

Les jeunes enfants inventent et racontent souvent des histoires à dormir debout. C’est une activité normale parce qu’ils aiment écouter et inventer des histoires pour le plaisir. La majorité des jeunes enfants peuvent en général faire la distinction entre la réalité et le fictif. Pour cette majorité, c’est probablement davantage le résultat d’une imagination active que d’une tentative délibérée de mentir et c’est bon signe. En effet, ils déforment la réalité, ils ne sont ni méchants, ni rebelles car ils sont en train de traverser une phase de développement tout à fait normale et c’est un signe de bon développement. A l’inverse, l’absence de mensonge démontre souvent que l’enfant ne fait pas encore bien la distinction entre lui-même et autrui, à se détacher de ses parents et à grandir.

D’autres jeunes enfants peuvent éprouver une grande peine à dissocier la réalité et le fictif. La télévision, cet univers incertain où se mêle, indistinctement, l’imaginaire le plus pur et la réalité la plus crue, contribue largement à provoquer chez les jeunes enfants une énorme confusion entre la fiction et la réalité. L’écran de télé, en empiétant sur le temps de loisir et de rêverie, perturbe le développement de l’imaginaire chez une part des jeunes enfants. Un enfant en train de jouer dans une cour de récréation a ses propres représentations mentales et elles se dévoileront à travers des jeux auxquels l’enfant joue. En début d’année, un des mes élèves appréciait notamment jouer à Hulk dans la cour de récréation, cela lui procurait un sentiment d’invincibilité face à ses camarades qui devaient tomber par terre lorsqu’un coup (pour de semblant) leur était donné. Ce jeu initié par cet élève se rapporte au film de Hulk vu de trop nombreuses heures à la télévision, venant alors parasiter sa pensée. L’élève devient alors en quelque sorte l’otage de ces images.

Revenons à nos moutons. Un enfant plus âgé ou un adolescent peut dire un mensonge en étant égoïste pour essayer de sortir d’une corvée ou d’une tâche par exemple. Les parents doivent être patients face à ces mensonges et transformer chaque situation en une occasion de lui apprendre, de manière calme et constructive, la sincérité, l’honnêteté et la confiance.

Certains adolescents découvrent que le mensonge peut être considéré comme acceptable dans certaines situations tel que ne pas dire à un petit ami ou à une petite amie les vraies raisons de la rupture parce qu’ils ne veulent pas blesser les sentiments de l’autre. D’autres adolescents peuvent mentir pour protéger leur vie privée ou pour les aider à se sentir psychologiquement distincts et indépendants de leurs parents.

Les parents sont les modèles les plus importants pour leurs enfants. Lorsqu’un enfant ou un adolescent ment, il est bénéfique pour les parents de prendre le temps de discuter sérieusement la différence entre la fiction et la réalité, le mensonge et la vérité. Essayer de comprendre les raisons exactes qui ont amené l’enfant à dire un mensonge et lui proposer des alternatives. Un parent devrait donner l’exemple et ne pas mentir. Des conséquences claires et compréhensibles devraient être discutées et mises en place le plus tôt possible avec l’enfant.

Cependant, certaines formes de mensonges sont préoccupantes et pourraient indiquer un problème émotionnel sous-jacent. Certains enfants qui connaissent la différence entre la vérité et le mensonge, racontent des histoires complexes qui semblent crédibles. Les enfants ou les adolescents racontent généralement des histoires fausses avec enthousiasme, car ils reçoivent beaucoup d’attention lorsqu’ils les racontent.

D’autres enfants ou adolescents qui semblent responsables, prennent la mauvaise habitude de mentir. Ils sentent souvent que le mensonge est la meilleure façon de traiter les demandes des parents, des enseignants et des amis. Ces enfants ne cherchent pas à être mauvais ou malveillants, mais quand le mensonge devient pathologique, il faut s’en inquiéter. Cela peut cacher un réel mal-être chez l’enfant.

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